疫苗

【科普小分享】了解疫苗的「老師」特質

星期一, 5月 15, 2017,0 Comments


美國明尼蘇達州的索馬里移民社區,
因為流傳麻疹疫苗會導致自閉症,很多父母拒絕為小孩注射。
令該社區爆發近三十年來最嚴重的麻疹疫情。

事實上,很多研究已否定這個傳言。
但即使政府、科學家、衛生部門再三澄清,
還是很難打破迷信的情況。
每次看到這些謠言害人,我既傷心又憤怒。
在完結了最近的大型工作之後,決定下筆寫分享疫苗的基本概念。
這篇文章的對象是缺乏科普背景的朋友,特別是家長。



誠然,疫苗不是完全安全的,但也不是洪水猛獸。
疫苗對保護孩子以至整個社區,都非常重要。
作為父母,您必須要了解:
疫苗到底是甚麼東西?

因為您的決定不止影響自己,還會影響您的孩子,影響其他人。
請為您的孩子作出正確的決定。

用一個容易理解的比喻
疫苗就是老師

疫苗跟老師有很多相似的地方。


       疫苗的原理,是訓練孩子的免疫系統。       

疫苗讓孩子提早了解某種疾病。
當孩子真的患病時,就可以靠自己身體的免疫力打敗它。
而這些疾病,在沒有疫苗的情況下通常很難打敗,
或會導致嚴重的後遺症甚至死亡。

這就像老師訓練孩子學習數學題。
讓孩子好好了解數學的原理。
到孩子考試或須要算數時,就可以輕易地將答案計出來。
反之,如果孩子沒有學習過,就很難解決問題。

在這兩種情況,
都是靠孩子自己的能力打敗疾病/完成考試。



       疫苗很安全,但不是百分百安全有效。       

即使是最好的老師,
也不能把每一名學生都教導成十優狀元。
有些學生更會因為不適應老師的教導方法,
而考試不合格,甚至出現問題。

比起幾十年前,疫苗科技已經進步了很多很多。
而且每一種疫苗推出市場之前,都會受到嚴格的測試。
安全性其實非常之高。
不過,每一個人的體質都不同。
總有些人會出現副作用,或者無效。



           輕微副作用是正常的          

像學習偶爾會累、學游水會喝幾口水一樣。
疫苗是將不屬於身體的東西打進身體,會驚動免疫系統。
注射疫苗後難免會出現身體不適的輕微副作用。
而這都是正常的。

至於有較嚴重副作用的疫苗,通常在推出之前已經被禁止。
又或者是副作用非常罕見。
當然,亦有少量疫苗在推出後懷疑較明顯的副作用,
這就須要留意可信的報導,例如大型專業組織。

但不應因為懷疑一款疫苗,而拒絕注射所有疫苗,
包括那些已經使用多年、已證明安全有效的疫苗。

就像你不會因為懷疑一名老師,而覺得所有老師都有問題。
同樣,你不應該因為懷疑個別疫苗,而說疫苗危險。



      既然不是百分百有效,為什麼還要注射?       

孩子上學讀書,也有機會考試不合格。
你會不會因為這樣而拒絕孩子上學?

的確,疫苗是有機會出現副作用。
但是不注射疫苗的風險更高。
在「有可能有副作用」和「風險更高」之間,
當然是選擇注射疫苗。

舉例說,每年仍有十幾萬人死於麻疹。
在看到這個數字後,你還敢不接受注射嗎?
今天您看不到麻疹的恐怖,所以掉以輕心。
但受到麻疹困擾的落後地區,人們都希望注射疫苗。



            疫苗是大家的事           

不注射疫苗,不只影響自己的小孩,
還會增加其他孩子生病的機會。
增加整個社區的患病風險,是非常危險的事。

今時今日,在落後的地方,麻疹依然肆虐。
每年有十幾萬人因為麻疹而死亡。
美國在引入麻疹疫苗之前,每年亦有數十萬宗感染個案。
但到了這幾年,已降至幾百宗。
有疫苗和沒有疫苗,分別非常之大。



我嘗試把疫苗說得簡單一點,
(少講科學理論,也不打算針對某種疫苗去詳細討論)
希望沒有科普背景的朋友,了解它的基本性質。


最重要的,是了解消息的來源。
不要輕信片面的經驗,而否定數十年累積下來的智慧經驗。

老師教孩子游水。
有孩子學不好,然後說學習游水是沒有用的。
有孩子淹水了,然後說學習游水是危險的。

但是不學習游水,
掉進水中浸死的機會卻十分之高。
如果您想防止遇溺的話,還是乖乖跟老師學習游水吧。

 疫苗只是老師,不是救生員。
即使學懂了游水, 掉進水裡依然有可能溺斃的。
 你只能靠自己 ——
 注意個人衛生和健康,鍛鍊身體。
 否則,如果你身體弱的話,即使會游水都沒有力氣游回岸邊。
 

要防治疾病,
跟從政府指示,注射疫苗,注重個人健康和衛生,
 有病時及早看醫生,是最好的方法。


【科普小分享】
By Simon

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